Investigadores de la URJC realizan predicciones sobre los Juegos Olímpicos de Londres

Componentes del grupo de Economía del Deporte, encabezado por el Prof. Javier Otamendi, han utilizado herramientas estadísticas de predicción para estimar los resultados de los Juegos Olímpicos de Verano que comienzan en Londres el próximo 27 de julio.

El estudio es continuación del realizado para los pasados Juegos de Invierno de Vancouver 2010, donde se presentó como novedad la predicción por país para cada uno de los deportes por separado, en vez de globalmente como se ha realizado en estudios anteriores, ya sea en función de estimaciones académicas que incorporan variables socio-económicas o en marcas deportivas según el criterio de periodistas. Los buenos resultados de 2010 (casi el 90% de éxito, porcentaje similar a las predicciones basadas exclusivamente en marcas deportivas) nos han llevado a realizar también predicciones para 2012.

Las variables que se han incluido en los modelos no son sólo deportivas sino principalmente económicas (PIB), demográficas (Población) o geográficas (por zona de influencia), así como sociales (pertenencia al bloque ex-soviético). También se han incluido factores de rendimiento en anteriores Juegos en función de la modalidad de deporte o de ser anfitrión.

Las 948 medallas a repartir entre las 39 disciplinas (exceptuando golf y rugby que son deportes de exhibición) se concentran en 90 de los 197 países participantes. El máximo es de 90 medallas para China y 89 para Estados Unidos, con 15 para España. Los países con más deportes en el medallero son China, Rusia y Gran Bretaña con 26, Estados Unidos con 24 (aunque con gran número de medallas en atletismo y natación), Alemania con 23 y Francia con 21. España aparece con posibilidades en 10 disciplinas.

El estudio ha sido realizado por investigadores pertenecientes al Departamento de Economía Aplicada I de la URJC, y alumnos de la titulación del Grado en Economía.

Investigadores de la URJC buscan nuevos materiales para la reducción del consumo de combustible en la industria del automóvil

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), miembros del programa ESTRUMAT (Materiales Estructurales Avanzados), trabajan en el desarrollo de nuevos materiales para la reducción del consumo de combustible con una empresa líder en el sector del transporte.

La reducción del consumo de combustible es uno de los temas de vital importancia a nivel mundial. Por ello la Universidad Rey Juan Carlos y el Centro Tecnológico EDERTEK (Grupo FAGOR EDERLAN) está trabajando en el desarrollo de aleaciones de aluminio reforzado con cerámicos para la fabricación de un nuevo conjunto Brake Corner (disco de freno + caliper + portamanguetas).

Estos tres componentes constituyen uno de los conjuntos vitales del vehículo, ya que de ellos dependen la suspensión, la dirección, y el sistema de freno, aspectos todos ellos vitales en cuanto a la seguridad de los usuarios de los vehículos.

La utilización de este componente de menor peso en vehículos eléctricos, cada vez de menor tamaño y velocidades más bajas (tales como el city-car o el SMART) permite reducir considerablemente el consumo de combustible. Estos vehículos requieren de componentes con las mismas propiedades pero con una reducción de peso y disminución del tamaño. Todo ello obliga a las empresas a desarrollar nuevos componentes en aleaciones ligeras, debido a su menor densidad frente a las aleaciones férreas.

La aportación de la URJC a este proyecto consiste en el desarrollo de procesos de fabricación más eficaces. En este sentido se está trabajando en la modificación superficial de los refuerzos cerámicos que permitirá la fabricación de piezas de material compuesto de aluminio homogéneas y con buenas propiedades adecuadas a las funciones del componente en el automóvil. En investigaciones previas del grupo se ha demostrado que la aplicación de un recubrimiento de sílice por el proceso sol-gel mejora la “mojabilidad” del SiC por el aluminio lo que implica una mejor distribución del refuerzo en el material compuesto fabricado. Está mejor distribución e interacción del refuerzo con la matriz de aluminio da lugar a unas buenas propiedades mecánicas.

Profesores de la URJC, premiados por un innovador sistema energético

Los profesores Carmen Coya y Angel Luis Álvarez, del Depto. de Tecnología Electrónica de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), y el profesor Juan Jiménez Trillo, doctor por la Universidad Rey Juan Carlos y profesor actual de la Universidad Politécnica de Madrid, han recibido uno de los 10 Premios a las Mejores Ideas de la IX Competición de Creación de Empresas UPM, celebrado el pasado marzo.

La idea, presentada entre casi 500 propuestas, versa sobre “Lámparas de incandescencia de alta eficiencia energética” y consiste en un sistema electrónico y de fabricación de bombillas, que permite gestionar mejor la alimentación de las bombillas con filamento, y por tanto, un mejor aprovechamiento de la potencia luminosa, duplicando su eficiencia, tiempo de vida y aumentando su adecuación a la sensibilidad del ojo humano. “Gracias a una mejor gestión de la señal de la red eléctrica, hemos conseguido que la temperatura del filamento (unos 3100 ºC) se acerque más a la del sol que el resto de los filamentos. Así además de reducir su consumo, esta bombilla luce más (llegando típicamente a niveles de 30 lm/w, superiores a las halógenas), es más brillante y más agradable a la vista”, explica el premiado Ángel Luis Álvarez.

Este certamen se ha convertido en un puente de unión entre investigadores, inversores y empresarios y en una oportunidad de poner al servicio del mercado este tipo de inventos. No en vano, este sistema, al que han denominado ECO-SUNLIGHT, ha sido objeto de solicitud de patente registrada ya el pasado mes de diciembre. Además de una compensación económica, el premio incluye acceso a un curso sobre desarrollo óptimo de un plan de negocio. “Se trata de un gran incentivo, una salida para abrir un negocio y una oportunidad para instruirnos en la transferencia de conocimiento y para el aumento de nuestra capacidad para explotar comercialmente nuestro trabajo, y a través de estas iniciativas nos ponemos en contacto con empresarios y pequeños inversores”, añade Álvarez.

Investigadores de la URJC colaboran con expertos italianos en el estudio de los terremotos de Lorca y Emilia Romagna

Los terremotos de Lorca (mayo 2011) y Emilia Romagna (mayo 2012), con unas magnitudes de 5.1 y 6.1 en la escala de Richter, respectivamente, son el tipo de terremotos más comunes a los que se enfrenta Europa. Así, presentan moderada o baja magnitud, afectan a zonas intensamente pobladas, con importantes patrimonios históricos e industriales, y la población de la zona no se encuentra concienciada sobre este tipo de riesgo natural.

Por ello, investigadores españoles (URJC, IGME, UAM, UCM) e italianos (Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia, Istituto Superiore per la Protezione e la Ricerca Ambientale) se han puesto manos a la obra con el fin de estudiar estos dos ejemplos de libro sobre deformaciones y efectos de campo cercano asociados a un evento sísmico, y que permiten correlacionar los efectos geológicos y arqueosísmicos con la intensidad sísmica, así como con parámetros propios del terremoto, como magnitud, profundidad, geometría de la falla, etcétera. “Los terremotos tienden a repetirse con una periodicidad en una zona que está condicionada por el ciclo de rotura de las fallas que los generan. Por eso es tan importante conocer cuál es la historia sísmica de una falla y tener el catálogo más completo posible sobre los terremotos que han ocurrido en una región. Sin embargo, a diferencia de los grandes terremotos como los de California o Japón, cuando estos son de baja a moderada magnitud, el estudio de las fallas es complicado porque no suelen romper la superficie terrestre y, por lo tanto, son difíciles de identificar.

Además, los efectos que generan los terremotos, por su carácter efímero, necesitan ser catalogados y estudiados con urgencia antes de que sean erosionados, destruidos por el laboreo del campo o simplemente sean eliminados tras las etapas de reconstrucción”, afirma Fidel Martín, investigador en la Universidad Rey Juan Carlos.

Hasta ahora, los principales efectos geológicos que se han estudiado son licuefacciones (comportamiento líquido que experimenta la arena empapada en agua, y que al ascender hacia la superficie rompe canalizaciones, asfalto o cimentaciones) y numerosas fracturas en el terreno. En Lorca fueron especialmente abundantes las caídas de bloques y deslizamientos en las laderas de las montañas cercanas. Y en ambas localidades fueron muy importantes los daños en las construcciones y en el patrimonio histórico, destacando en el caso italiano el colapso de naves industriales, torres y frontones de iglesias, y edificios de más de tres alturas.

Fundamental para prevenir catástrofes futuras

La razón del reconocimiento y estudio de los efectos de un terremoto a posteriori se debe a que permite entender cómo se comportarán las edificaciones y prevenir sus consecuencias cuando vuelva a producirse otro terremoto. Este hecho cobra mayor importancia en zonas como la del territorio español en las que los periodos de retorno de los terremotos suelen exceder el registro instrumental (elaborado con sismógrafos), ya que es difícil obtener una buena historia y catálogo de cuándo ocurren los terremotos. De esta forma, en España los terremotos suelen estar espaciados por largos periodos de tiempo, lo que implica que no se puedan estudiar sólo con sismógrafos sino que haya que recurrir a sus efectos sobre el terreno o edificaciones en épocas pasadas para poder completar el catálogo sísmico y ofrecer una idea más real y fiable de la peligrosidad.

Las técnicas utilizadas para el estudio de terremotos pasados son la paleosismología o la arqueosismología. La primera estudia la fuente del terremoto, que es la falla, para estudiar la magnitud máxima esperable. La segunda técnica completa a la anterior y recupera información de terremotos en lugares donde existían construcciones humanas. Es decir, se trata de conseguir conocer a fondo cuáles son los efectos que generan los terremotos característicos de una región y prevenir futuras catástrofes a través por ejemplo, de mejorar las construcciones para que sean capaces de resistir los efectos de este tipo de catástrofe natural.

Las primeras conclusiones que se están obteniendo en esta investigación indican que los efectos de los terremotos sobre las edificaciones en las localidades más cercanas al epicentro están fuertemente orientados según la sacudida al paso de las ondas sísmicas y que está relacionado con el tipo de falla que genera el terremoto. De esta forma se pueden planificar las actuaciones de reconstrucción tras un terremoto y se podrían establecer en el futuro actuaciones en las edificaciones que tuvieran en cuenta esa dirección de sacudida y evitar los mayores daños sin necesidad de reforzar o reconstruir completamente los edificios.

La URJC prueba los nuevos equipos para la retrasmisión en Alta Definición de los Juegos Olímpicos de Londres

A muchos lectores les sonará familiar el acrónimo EBU. Si, es el que parece en las retransmisiones de Eurovisión. La Unión Europea de (Radio-) Difusión (European Broadcasting Union), además de organizar los festivales de Eurovisión, es la mayor asociación de radiodifusores nacionales del mundo. La EBU promueve la cooperación entre los organismos de radiodifusión de los países europeos de forma que se facilite el intercambio de contenidos audiovisuales. La EBU trabaja para asegurar que en Europa se toman las decisiones adecuadas en el ámbito de la difusión de la televisión, tanto en lo que respecta a cuestiones organizativas como a cuestiones técnicas. La EBU es la responsable de ofrecer a los televidentes europeos la señal de los Juegos Olímpicos en unos días. Retrasmitirá la señal a sus 74 miembros en 56 países de Europa y sus alrededores. Los preparativos están en marcha en el International Broadcast Centre (IBC) en Londres, donde la EBU y sus miembros ocupan más de un kilómetro cuadrado de superficie.

La EBU retransmitirá hasta 12 señales simultáneas de eventos diferentes hasta 13 horas al día de forma que los miembros de la Unión puedan seleccionar la programación que les interese de entre los 40 deportes que se ofrecen.

Recientemente el presidente de la EBU, Jean-Paul Philippot, ha dicho: “La EBU proporcionará una señal confiable, sin distorsión alguna y con la mejor calidad de todos los deportes en directo, y es un honor para mí ser capaz de demostrar esto en los Juegos Olímpicos de Londres 2012”.

En este contexto, desde el pasado 29 de mayo, y hasta el 14 de junio, un grupo de profesores de la URJC junto con otros ingenieros con amplia experiencia en el sector audiovisual han estado evaluando las prestaciones de un conjunto de equipos de televisión digital de alta definición. Esta evaluación es necesaria para que los equipos medidos puedan utilizarse en los Juegos Olímpicos de Londres el próximo mes de Julio. Los equipos que han estado en el Laboratorio II del campus de Fuenlabrada son unos codificadores de televisión digital de alta definición (DTV-HD) de última generación.

Los equipos evaluados son codificadores/compresores y decodificadores de televisión digital de alta definición (DTV-HD) de los fabricantes NTT, ATEME, SAPEC, NEVION y Ericsson, y un sistema de análisis de calidad y de la eficiencia de compresión con capacidad de monitorización remota de la calidad de la retrasmisión del fabricante TEKTRONIX.

Dada la relevancia de la información obtenida, fue necesario la firma de un Non-Disclosure of Confidential Information por parte de los profesores involucrados, a que de las conclusiones del informe elaborado depende en gran medida la decisión que tomará la EBU para equipar sus infraestructuras de red que permitirán la transmisión de los próximos JJOO, lo que implica una fuerte inversión económica por parte de la EBU y un gran prestigio para el fabricante que sea seleccionado como proveedor de los equipos.

La Unión Europea de Radio-Difusores ha elegido a la Universidad Rey Juan Carlos para la realización de estas pruebas. Así mismo, la EBU se ha hecho cargo de todos los gastos ocasionados con el transporte de los equipos, de forma que la universidad no ha tenido ningún gasto con estas pruebas, más allá de las horas de dedicación de su profesorado y personal auxiliar.

La URJC gana un “Aula patrocinada por Steelcase”

La Universidad Rey Juan Carlos (URJC) ha ganado el equipamiento e instalación gratuita de un aula dotada con elementos de mobiliario y material audiovisual donada por la empresa Steelcase. El premio es el resultado de un sorteo promovido por el departamento de educación superior de Steelcase en la última edición de Interdidac.

El equipamiento de un aula completa comprende 32 sillas Steelcase Node, una pizarra interactiva Polyvision Eno y un proyector, una mesa móvil y una silla para el profesor, así como un elemento móvil para soportar el portátil y demás instrumentos de electrificación del aula.

El aula Steelcase ha sido instalada en el Campus de Fuenlabrada y su entrega ha tenido lugar en un acto presidido por el Vicerrector de Profesorado, Titulaciones, Ordenación Académica, Coordinación y Campus, Fernando Suárez, quien recibió la donación del Presidente de Af España y Portugal Alejandro Pociña.

FesTICval 2012 en la URJC

FesTICval 2012.

Es la quinta edición de este evento de promoción de las tecnologías entre los jóvenes de secundaria y bachillerato, organizado de forma conjunta entre la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática y la de Telecomunicación, y esta vez contamos con el patrocinio de Microsoft, Nokia, Mediamarkt, ESA, Flu-Project y Cooking Hacks. Son unos 20 talleres tecnológicos gratuitos y se sortearán muchos premios entre los asistentes. Tendrá lugar en el campus de Móstoles los días 27 y 28 de junio y en el de Fuenlabrada el 29 de junio.

Para más información se puede consultar en la web http://www.urjc.es/festicval